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在夏威夷研究入侵性牛蛙ʻ

HPU海洋科学硕士 学生Heidi Beswick Cutia正在研究牛蛙的入侵生态 夏威夷ʻ我. 的牛蛙 (Rana catesbeiana) 第一个 介绍给 夏威夷an s 一百多年前,它一直被认为是 外来入侵物种. 今天,t在所有的主要岛屿上都能找到 夏威夷ʻ我, 和t国际自然保护联盟 把牛蛙放在 世界上最糟糕的入侵物种.  

“牛蛙是一种贪婪的捕食者, 吃着夏威夷踩高跷小鸡, 两栖动物, 以及夏威夷特有的水生动物,”Cutia说. “它们可以长到大约8英寸长. 它最初被带到夏威夷ʻi作为它们长腿的食物来源.”  

Bullf罗格 have mostly been ignored in 夏威夷ʻ我 for over 100 years; but for 的 last two years, Cutia一直在HPU的马卡普研究牛蛙ʻ它学习了很多关于它的形态,遗传和捕食行为的知识.  

Cutia说:“牛蛙有可能与当地物种互动。. “它们位于低海拔湿地, 哪些是濒危鸟类栖息的地方,哪些是它们喜欢筑巢的地方. 他们还传播壶菌,一种影响青蛙和两栖动物的真菌. 它们是可以进入夏威夷原始栖息地的两种水生入侵物种之一ʻi.”

一个大牛蛙

T他你.S. 鱼类和野生动物管理局制作了一份 技术报告 in 2004 on 牛蛙 在詹姆斯·坎贝尔野生动物研究中心efuge. 跟踪项圈是 放置 on 濒临灭绝的 夏威夷 高跷鸡,出乎意料, 50% of st教师的小鸡 死亡率 是牛蛙吃东西引起的吗 小鸡. F罗格高跷 鸟需要 附近的水 并且经常被发现在 Kualoa牧场和Kawai Nui Marsh. 

Cutia在两年多的时间里收集了大约200只青蛙的数据, 构建牛蛙的基因树, 比较夏威夷ʻi和大陆青蛙的遗传样本和形态差异. 她还解剖牛蛙,看它们吃什么. 

“夏威夷牛蛙的遗传多样性较弱吗ʻi?”Cutia问. “尽管多样性很低,但它们的健康状况和捕食成功率是否很高?? 这些是我在将于2022年5月完成的论文中寻求回答的一些问题.” 

Cutia在HPU实验室

要抓住牛蛙,Cutia必须 搜索 因为他们是在晚上 伪装, 白天很难找到. 当夕阳西下,夜幕降临在库提亚库亚罗亚牧场的原始草原上 点亮手电筒 海岸线, 寻找 反光 发光 in 牛蛙的眼睛. 那年代他知道他们就在附近.  

“当青蛙被抓住时,我轻轻地让它们睡觉,”库提亚说. “当他们离世时,我为他们唱一首歌. 我把 青蛙 去我的实验室和研究 它的 DNA的长度 它的 腿,下巴,以及整体体型. 这项研究将提供 更清晰的 答案 as 他们从哪里来,他们吃什么,希望 假定答案 我们如何 帮助 保存 本地昆虫和鸟类种类 的牛蛙 猎物s 在野外.”  

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